Мы соседи по планете

3 875 подписчиков

Свежие комментарии

Герпетологи описали новый род и вид миниатюрных роющих змей с Филиппин

Герпетологи описали новый род и вид миниатюрных роющих змей с Филиппин

Герпетологи описали новый род и вид миниатюрных роющих змей с Филиппин

Герпетологи описали новый род и вид миниатюрных роющих змей с Филиппин

Два экземпляра Levitonius mirus из зоологической коллекции.

Jeffrey L. Weinell et al. / Copeia, 2020

Американские герпетологи описали новый род и вид змей, населяющий острова Лейте и Самар в Филиппинском архипелаге. Представители вида Levitonius mirus — очень мелкие роющие змеи, которые, судя по всему, питаются в основном дождевым червями. Интересно, что три экземпляра вида собрали в дикой природе еще в 2006-2014 годах, однако должного внимания зоологов они удостоились только сейчас. Результаты исследования опубликованы в статье для журнала Copeia.

Филиппинский архипелаг — один из центров видового разнообразия рептилий: на нем обитают 112 видов наземных змей, которые относятся к двенадцати семействам.

Многие из них — эндемики островов, то есть не встречаются больше нигде. Среди них аспиды из рода Hemibungarus, а также все представители подсемейства Cyclocorinae (некоторые авторы повышают его статус до семейства Cyclocoridae), которое включает четыре рода и семь видов малоизученных змей.

Команде специалистов во главе с Джеффри Уэйнеллом (Jeffrey L. Weinell) из Канзасского университета удалось пополнить и без того богатую герпетофауну Филиппин новым родом и видом. При изучении коллекций, собранных на островах Лейте и Самар в центральной части архипелага в 2006-2014 годах, они обнаружили три заспиртованных экземпляра неизвестного вида змей. Один из них был ошибочно отнесен к роду Calamaria, а два — к роду Pseudorabdion.

Авторы предположили, что загадочные рептилии относятся к группе Cyclocorinae. Чтобы убедиться в этом, они выделили у найденных экземпляров ДНК и сравнили ее последовательность с геномами двадцати других видов змей, в том числе всех известных циклокорин. Проведенный анализ подтвердил, что неизвестные змеи относятся к подсемейству Cyclocorinae. При этом они достаточно отличаются от родственных видов, чтобы их выделили в отдельный род с единственным видом, который получил название Levitonius mirus — в честь американского герпетолога Алана Левитона (Alan E. Leviton) (видовое имя в переводе с латыни означает «неожиданный»).

Уэйнелл и его коллеги не удивлены, что L. mirus так долго скрывался от зоологов. Дело в том, что это очень мелкая (длиной не более 17,2 сантиметра) и скромно окрашенная змея, которая ведет роющий образ жизни в почве тропических лесов и почти не показывается на поверхности. Похожие привычки характерны и для других представителей семейства. Судя по всему, L. mirus специализируется на питании дождевыми червями. На это намекает узкая форма головы — такая же, как у видов из близкого рода Oxyrhabdium, которые придерживаются аналогичной диеты (широкоголовые виды из подсемейства Cyclocorinae питаются мелкими позвоночными). 

Исследователи надеются, что будущие экспедиции на Филиппины помогут больше узнать о распространении, экологических предпочтениях и образе жизни нового рода змей. Возможно, он даже пополнится дополнительными видами. По мнению Уэйнелла и его коллег, благодаря открытию можно будет лучше понять, как шла эволюция эндемичной для Филиппин группы Cyclocorinae.

На Филиппинах встречаются не только разнообразные змеи, но и безногие ящерицы — например, представители рода Brachymeles. Правда, некоторые из них в процессе эволюции вернули себе конечности. Согласно новому исследованию, столь необычная перемена облика связана с климатическим сдвигом: когда на Филиппинах установился влажный муссонный климат, сцинкам пришлось заново отращивать лапы, чтобы рыть более плотную почву и быстрее перемещаться по ее поверхности.

Сергей Коленов

Let's block ads! (Why?)

 

 

Ссылка на первоисточник

Картина дня

наверх